2016年03月09日

Ballantine’s 21 Year

8日 空は一面灰色の雲におおわれ、急に雨が振りだしそうな夕方だった。

これほど、空の色とボクの気分が一致している日も、そうそうはあるまい。
断わっておくが、何かの想いにひたれるほど、ボクは感傷的な人間ではない。
むしろ、時間が忘れさせてくれるのなら、忘れたほうがいいとさえ思っている。
だけど、心の整理がつかない。
親しい関係にあったお客さんが、お亡くなりになっていたことを知ったのは、7日の夕方だった。

最後に来店したのが、去年 9月18日 
どういうわけか、あの夜のことはよく覚えており、最後の別れになろうとは思わなかった。

東京に拠点を置く外資系企業の方で、主に東日本エリアを統括する立場に就いていた。
新潟入りするとき、店にジャズのアルバムを持参して、時間が許す限り一緒に見聞を交わし、私生活も語り合えるようになっていた。
その日、父親の介護のこと、リーダーゆえの苦悩など、だれにも打ち明けられない悩みを明かされた。
薄れゆく家族の絆、単身化社会の過労とストレス、この先の言い知れない不安感。
ボクの過去と少し境遇が似ていたせいか、いつしか共感的になっていた。

個性の強さも垣間見れたが、なるべくなら 「いい人」 の部分とだけつきあうようにしている。
受け入れがたい部分を見つけて、懐疑的につきあうよりも、受け入れやすい部分と好意的につきあっていた方が、いつまでも健全でいられるような気がするからだ。

店の女性客と 「ロマンス」 に発展したこともあった。
数年前、一つ席を空けて座っていた女性に、特別な温もりを感じたのであろうか。
酔ったいきおいだけで、声をかけたとは思えず、その夜をきっかけに交際がはじまった。

男女の出会いや別れに、干渉しない。
他人はわかりえないし、干渉するとしたら、相手に根本的な欠陥があると確証したときだ。
おたがい独身であるが、ふたりが醸し出す雰囲気を知る限り、そんな男女関係ではなかった。
しかし、熟年の恋愛には背負っているものがあるし、東京と新潟の遠距離交際が阻むこともあろう。
この二人を素敵だなと思ったことは、別れても相手の名誉を守っていたことである。

彼は、人恋しかったんだ。
地方都市に着いても、会社内で飲むのは仕事の延長になろうから、気を利かせて部下を解放する。
だけど、自分のメンタルはポッカリと穴が開いたまま。
そうじゃなかったら、不慣れな土地の 「ジャズバー」 に、何年も通ってくれるだろうか。

本ブログ上 「12月2日のコメント」 までは、元気にすごしていたと思われる。
それに、こんなに間を空けることもめずらしく、よくよくの事情があってだろうと思っていた。
だが、3月に入ると、どこか胸騒ぎがしてきた。
携帯電話は音信不通であり 「これはただごとじゃない」 ことを確信した。

数日後、胸騒ぎはあたった。
会社の名刺を手がかりに行方を問い合わせると、用心深い電話対応のあと、沈痛な口調で一言。
「12月の暮れに出張先で亡くなった」 ことを告げられ、その場で放心した。
「二度と会えない現実」 を、受け止められなかったからだ。

つらかったのは 「彼女に現実を伝える」 ときだった。
最初は、電話の向こうで気丈にふるまっていたが、次第にむせゆく涙声が聞こえてきた。
さすがに、ボクも耐えきれなくなりそうで 「切るね」 で、一方的に電話を切らせてもらった。
ああ、なんてこった‥  次の日の3月8日は 「彼女の誕生日」 だというのに。

彼は去年の7月 「バランタイン21年」 を特別にキープした。
分量は半分以上も残っているので、まろやかにとろけそうな琥珀色は、彼女に飲んでもらいたい。
生前、店で交流のあったお客さんにも、献杯だけでもしてほしい。
「返すことができなくなったアルバム」 は、聴き続けるが、もうジャズ談義できないね。

このまま、ブログを更新していけば、今日の記事は埋もれて、やがて忘れられるだろう。
彼を忘れないためにも、店がある限り 「永久ボトル」 として、高い場所に飾り、時折でもいい。
それを見て、彼の笑顔を思い出してもらえたら、店主としてうれしい限りである。

「 N塚晴彦 」 さん (享年56歳)  これまでの感謝を捧げます  合掌

「 Song Of Mirth And Melancholy 」  Branford Marsalis (Sax) & Joey Calderazzo (P)

posted by GIG at 00:00| Comment(0) | TrackBack(0) | Bar & Human | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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